El campeón austríaco, Patrick Konrad. | Fernando Fernández

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La cuenta atrás para la Challenge Ciclista a Mallorca ya está lanzada y los primeros equipos comienzan a tomar tierra en la Isla, caso del Bora-Hansgrohe, para preparar la que será la primera prueba profesional de carretera de Europa. La cita será del 26 al 30 de enero, con una decena de conjuntos del UCI World Tour en liza y nombres ilustres que han confirmado su participación en una competición que recupera su formato original de cinco pruebas.

Calvià será la primera parada de una Challenge que este lunes confirmó nuevos nombres para su lista de salida. A los de Enric Mas, se unió el de Iván Garcia Cortina en las filas del Movistar, se unieron otros como los de Enrico Battaglin, Sacha Modolo o Giovanni Visconti (Bardiani CSF Faizane); Jonathan Lastra, Edu Prades y Jokin Murguialday (Caja Rural-Seguros RGA); Xabier Mikel Azparren, Juanjo Lobato, Mikel Bizkarra o Carlos Canal (Euskaltel Euskadi), además del mallorquín Mateu Estelrich, que abrirá su segunda temporada en las filas del Electro Híper Europa, de rango Continental. Por las carreteras de Mallorca llevan unos días rodando los corredores del Bora-Hansgrohe, un clásico del panorama World Tour que ha vuelto a la Isla tras un breve impás, en el primer año sin la figura de Peter Sagan al frente del equipo alemán, liderado por un clásico e histórico de los inviernos mallorquines como Rolf Aldag.

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La salida del tricampeón mundial ha liberado una importante masa salarial que ha permitido al Bora-Hansgrohe realizar incorporaciones de renombre. Las dos más notables han sido las del ruso Alexander Vlasov y la del irlandés Sam Bennett. El primero es una de las grandes apuestas de futuro del ciclismo en su país, y tras dar el paso en las filas del Astana, ha firmado por el Bora-Hansgrohe para las próximas tres temporadas, avalado por su progresión en las carreras de tres semanas -fue cuarto en el Giro- y sus buenas prestaciones en carreras de máximo nivel como la París-Niza o el Giro de Lombardía. Con 25 años, tiene margen de crecimiento en las filas del conjunto germano, instalado en la Platja de Palma durante los días previos a la Challenge. Bennett es uno de los mejores velocistas del pelotón, y tras explotar en el Deceuninck-Quick Step (maillot verde del Tour en 2020), el irlandés quiere reivindicarse después de un último año complicado. El holandés Danny van Poppel, el australiano Jai Hindley o el colombiano Sergio Higuita serán otras de las apuestas ganadoras.

Fijos

La base del equipo que afronta la transición tras la salida de Peter Sagan es sólida. Los alemanes Maximilian Schachmann y Emanuel Buchmann están ante su gran oportunidad, de la misma manera que el austríaco Patrick Konrad. Clásicos como Wilco Keldermann, Nils Politt o Felix Grobschartner son otros de los nombres propios del Bora-Hansgrohe 2022, que intentará hacerse un hueco en las plazas de honor de las tres ‘grandes’ y sumar el mayor número de victorias en una temporada clave para seguir en la élite.