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El número de nacimientos fue de 484.055 en 2010, lo que supone una reducción de casi un 2% respecto al año anterior, y la tasa bruta de natalidad (los nacimientos por cada 1.000 habitantes) se situó en 10,51, su nivel más bajo desde 2003.

Así se recoge en la Encuesta Movimiento Natural de la Población correspondientes a 2010, difundida ayer por el Instituto Nacional de Estadística (INE), que refleja también que la esperanza de vida al nacer aumentó el pasado año hasta los 82 años y es mayor entre las mujeres (84,9 años) que entre los varones (78,9).

El descenso del número de nacimientos se produce por segundo año consecutivo después de diez años de continuo crecimiento. La reducción se debe, según el INE, a un descenso progresivo del número de mujeres en edad fértil, ya que el índice de fecundidad (número de hijos por mujer), que se situó en 1,38, sólo sufrió un ligero descenso respecto a 2009.

Menos fallecidos

También se redujo el número total de fallecidos (378.667) respecto al año anterior y el crecimiento vegetativo se situó en 105.388 personas, el nivel más bajo desde 2005.

La edad media a la que las mujeres acceden a la maternidad repuntó hasta los 31,2 años. Las extranjeras siguen teniendo a sus hijos a edades más tempranas (28,7 años) que las españolas (31,9). El porcentaje de nacimientos de madre extranjera se estabilizó en niveles similares a los dos últimos años (20,3% del total).

Los datos del INE reflejan un descenso de la tasa de mortalidad (fallecidos por cada 1.000 habitantes), que se sitúa en 8,34 frente a 8,22 del año anterior. Del total de fallecidos, sólo un 2,8% era de nacionalidad extranjera, a pesar de que este colectivo supone más del 12% de la población residente

El número de matrimonios el pasado año se situó en 169.020, lo que supone un descenso del 3,6% respecto a las cifras del año anterior y en el 21,5% de las bodas que se celebraron al menos uno de los cónyuges era extranjero, porcentaje similar al año anterior. Los matrimonios registrados entre personas del mismo sexo representaron el 2,1% del total frente al 1,7% de 2009.

En Balears, con una natalidad del 11,04, que supera la media, y una mortalidad del 7,05, inferior a la media, el crecimiento vegetativo se sitúa en 4.308 personas.