Diseñan en laboratorio una enzima que se «come» las botellas de plástico

| Portsmouth |

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La otra resaca que deja la fiesta en Ciutadella. La asociación Per la Mar Viva calcula que tras las noches de juerga se vierten en las aguas del puerto unos 900 kilos de plástico al año.

La otra resaca que deja la fiesta en Ciutadella. La asociación Per la Mar Viva calcula que tras las noches de juerga se vierten en las aguas del puerto unos 900 kilos de plástico al año.

31-01-2018 | Redacción Local

Las botellas de plástico tardan siglos en degradarse, pero ahora una nueva enzima creada por azar en laboratorio aporta una nueva esperanza para poner cerco a esta dañina contaminación, según un estudio que publica la revista PNAS.

Un grupo de científicos han diseñado esa enzima que es capaz de digerir algunos de los plásticos contaminantes más comunes, lo que «proporciona una solución potencial a uno de los mayores problemas medioambientales del mundo», según un comunicado de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido).

Este descubrimiento, en el que colaboró también el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NRLE) del Departamento de Energía de los Estados Unidos, puede llevar a una solución de reciclaje para millones de toneladas de botellas de plástico hechas de terftalato de polietileno (PET).

La nueva enzima es capaz de degradar además el polietileno-furanoato (PEF), un material bio-basado en el plástico que empieza a usarse en sustitución de la botellas de cerveza de vidrio.

Los profesores John McGeehan, de la Universidad de Portsmouth, y el Gregg Beckham, del NREL, descifraron la estructura cristalina de la PETasa, una enzima recientemente descubierta, y usaron esa información obtenida en 3D para comprender cómo funciona.

Sin embargo, durante ese proceso diseñaron por azar una nueva enzima que es aún mejor que la PETasa (creada por la naturaleza) para degradar el plástico, explica la nota.

Los investigadores están ahora trabajando en mejorar aún más la enzima para que pueda usarse de manera industrial para degradar el plástico en un poco tiempo.

El uso del plástico se generalizó en los años 60 y entonces «pocos podían haber previsto» que grandes manchas de este material se encontrarían flotando en los océanos o que serían arrastrados a playas de todo el mundo», dijo McGeehan.

El profesor recordó que «todos podemos desempeñar un papel significativo» para hacer frente al problema de los plásticos, en especial la comunidad científica que debe usar «toda la tecnología a su disposición para desarrollar soluciones reales».

Los investigadores llegaron a ese descubrimiento mientras examinaban la estructura de la Ideonella sakaiensis, una enzima natural que se cree que evolucionó en una planta de reciclaje de Japón, lo que permitía a una bacteria usar el plástico degradado como alimento.

El PET fue patentado en los años cuarenta, por lo que no hace tantos años que existe en la naturaleza, de ahí que el grupo de expertos quisiera esclarecer cómo había evolucionado esa enzima y si había alguna forma de mejorarla.
El objetivo era determinar su estructura, pero al final y por azar los científicos acabaron yendo un paso más allá al diseñar una enzima que es «incluso mejor» en degradar plásticos de PET.

«La serendipia juega, en ocasiones un papel fundamental en la investigación científica y nuestro descubrimiento no es una excepción», reconoció McGeehan.

Aunque la mejora «es modesta» este descubrimiento sugiere que hay margen para mejorar aún más esas enzima, llegando más cerca a una solución de reciclado para la montaña cada vez más grande de desechos plásticos».

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Senseseny
Hace 8 meses

Aaaaaah fantastico!!!ya podemos ensuciar tranquilos. Es que... hay noticias que mejor no darlas... las masas i sa que genteta no pensa...

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Algo dañará
Hace 8 meses

Ya veremos qué pasa que, una vez puesta en la naturaleza, se cargará alguna otra cosa, y en varios años descubran que es malo para algo... Al final, tanto invento y avance termina volviéndose en nuestra contra.

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Impresionant
Hace 8 meses

Simplement impresionant!! Aquesta gent sí que son herois.

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@samoixnegre
Hace 8 meses

A ver, no se porque hablas si tu mismo dices que no sabes. Hay maneras de estudiar las cosas, con el tiempo todo se degrada, y aunque tarde mucho el plastico tambien, y estudiando el porcentaje de degradacion en el tiempo que lleva la botella en estudio pueden hacer una estimacion aproximada de lo que tardaria. Y si te fijas, en muchos envases de plastico avisan de no reutilizar el envase, ya que con el tiempo se va degradando y soltando sustancias quimicas, sobretodo en botellas de agua, que hoy en dia la gente rellena la misma botella durante todo el año, y eso es malo.

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Adelademunt
Hace 8 meses

Se comera el plástico y luego a nosotros, nos devorará. Por favor, que sea mejor porque me han dicho que con los políticos del pacto no puede, que la enzima devuelve y muere al acto.

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samoixanegre
Hace 8 meses

Y como saben que tardan SIGLOS, si no hace un siglo que existen?, quizás tengan una explicación, claro, pero no me convence, por ahora...

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Lisiao
Hace 8 meses

Han de tener unos buenos dientes para engullir una botella entera.

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