Alejandro Valverde saluda tras recibir el homenaje por parte de la organización de la Challenge. | F.Fernández

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En su última participación como ciclista profesional, Alejandro Valverde recibió un merecido homenaje por parte de la organización de la Challenge Ciclista a Mallorca-Garden Hotels Luxcom. Fue en el marco de la salida del Trofeo Pollença-Port d'Andratx, que se disputa este sábado, y en la plaza de la localidad del Nord de Mallorca, punto de partida de una jornada en la que el murciano, de 41 años y en la primera carrera de la temporada en la que pondrá fin a su carrera, el carismático líder del Movistar Team fue agasajado por la carrera y el público presente.

El director general de Unisport Consulting, Manuel Hernández, junto al resto de su equipo, entregó a Valverde un marco que contenía varias imágenes del ciclista durante sus participaciones en la Challenge de Mallorca, recordando especialmente su primera victoria en la general dentro del antiguo formato de Vuelta, lograda en 2003 y, por entonces, en las filas del desaparecido equipo Kelme. Emocionado, Valverde agradeció el detalle, que reconoce su compromiso con una Challenge de la que ha sido un habitual y animador a lo largo de las dos últimas décadas.

Ganador de las generales de 2003 y 2005 -bajo el formato de Challenge Vuelta a Mallorca-, en el palmarés de Valverde también figuran triunfos parciales y en el marco de los trofeos que la forman en la actualidad, como los logrados en el Es Colomer, Deià, Lluc, Manacor, Cala Millor o Port de Sóller, tanto en el Kelme como en los antiguos Illes Balears y Caisse d'Epargne o en el actual equipo que le acoge, el Movistar Team, en el que pasa el testigo de la jefatura de filas al mallorquín Enric Mas.