Fallece Naotoshi Yamada, el «abuelo olímpico»

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El japonés Naotoshi Yamada, durante una competición de lucha de los Juegos Olímpicos de Rio 2016.

El japonés Naotoshi Yamada, durante una competición de lucha de los Juegos Olímpicos de Rio 2016.

18-03-2019 | JIJI PRESS

El japonés Naotoshi Yamada, conocido por haber asistido a todos los Juegos Olímpicos desde los celebrados en Tokio en 1964, ha fallecido a los 92 años de edad, según confirmaron hoy a Efe fuentes próximas a su familia. Apodado el «abuelo olímpico» en Japón, Yamada asistió a las primeras olimpiadas celebradas en Tokio cuando contaba 38 años, y desde entonces se desplazó a todas las sedes de los JJOO de verano, sumando en total catorce «participaciones» olímpicas.

Yamada falleció en un hospital tokiota por causas naturales el pasado día 9, dijeron a Efe las antes citadas fuentes, que también señalaron que el anciano esperaba poder asistir a los próximos Juegos de Tokio 2020. «Siempre decía que los Juegos de Tokio serían la culminación de su vida dedicada a animar en las olimpiadas», afirmó la familiar de Yamada.

El «abuelo olímpico» estuvo presente en las ceremonias de apertura y cierre de los Juegos en ciudades tan diversas como México, Múnich, Seúl, Barcelona, Sídney, Pekín o Moscú, y afirmaba ser la única persona en el mundo en haber completado tantas asistencias. Siempre ataviado con un sombrero dorado, un chándal del equipo olímpico nipón y un abanico decorado con la bandera de su país, Yamada solía atraer la atención de las cámaras de medios japoneses e internacionales en cada edición de los Juegos.

Yamada fundó en la década de 1960 una empresa de fabricación de cuerdas que después amplió sus negocios a los sectores hotelero e inmobiliario, y tenía dos hijos y cinco nietos.

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