Vídeo de la NASA sobre el asteroide 1998 OR2. | Youtube: NASA

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El asteroide 1998 OR2, de unos dos kilómetros de diámetro, está en la lista de objetos potencialmente peligrosos, aunque no representa riesgo alguno de impacto. Este miércoles alcanzará su mayor aproximación a la Tierra y pasará a 0,042 unidades astronómicas (AU), unos 6,3 millones de kilómetros de distancia, aproximadamente 16 veces mayor que la distancia de la Tierra a la Luna.

En su trayectoria por el sistema solar interior, este miércoles a las 9.56 UTC, alcanzará su mayor aproximación a la Tierra. Las últimas imágenes muestran una forma redondeada y esférica.

El paso de esta semana es el más cercano para el asteroide respecto a la Tierra desde su descubrimiento por el programa de seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra (NEAT), con sede en el observatorio Haleakala, en la noche del 24 de julio de 1998.

1998 OR2 es un asteroide Amor, con una órbita que contenga totalmente a la terrestre y que tenga un perihelio justo afuera de la órbita de la Tierra. El pase de esta semana es el segundo más cercano para el asteroide a la Tierra en el siglo XXI. El asteroide pasa tres veces más cerca de nuestro planeta justo el 16 de abril de 2079, cuando pasará 0,012 UA o 1,8 millones de kilómetros de la Tierra, lo más cerca que pueda estar en la época actual, informa Universe Today.

El pase de esta semana ofrece a los astrónomos la oportunidad de refinar aún más la órbita de 1998 OR2 1998. Observaciones de radar indican que gira sobre su eje una vez cada cuatro horas. Una llamativa imagen de la aproximación tomadas la semana pasada por el Observatorio de Arecibo le mostraba con una cara expuesta al brillo solar, dando la apariencia de llevar una mascarilla.

Algún día, 1998 OR2 será expulsado del sistema solar interno o podría golpear la Tierra o la Luna, en siglos o milenios a partir de ahora. Tal impacto solo causaría daños regionales limitados, similar al evento de impacto en Australia que cubrió la región del Pacífico con tectitas hace unos 790.000 años.