Momento del hundimiento del buque. | SRI LANKA AIRFORCE

0

El barco que transportaba productos químicos y sufrió un incendio hace casi dos semanas en la costa de Sri Lanka comenzó a hundirse este miércoles, lo que hace temer un vertido de petróleo con consecuencias catastróficas para el medio ambiente marino de la nación isleña.

La Marina esrilanquesa reveló hoy a los medios que el X-PRESS PEARL, que transportaba unos 1.500 contenedores cargados con ácido nítrico y otros químicos, ha comenzado a hundirse cerca de la costa occidental.

«El barco X-PRESS PEARL ha comenzado a hundirse y ha sido transportado hacia aguas más profundas por una empresa de desmantelamiento con el apoyo de la Marina y otras partes involucradas», dijo el ministro de estado de Pesca, Kanchana Wijesekera, en Twitter.

Aftermath of Singapore-flagged container ship explosion

Wijesekera añadió que las autoridades están tomando medidas para proteger la cercana laguna de Negombo y las zonas costeras colindantes ante la posibilidad de un vertido de petróleo.

El incendio en el navío, con bandera de Singapur, comenzó hace casi dos semanas cuando se encontraba en ruta a Colombo. Las autoridades han tratado desde entonces de extinguir las llamas, aunque la operación se ha visto complicada por los fuertes vientos asociados al monzón y al reciente paso por la vecina India de un ciclón.

El incidente ha provocado un vertido de desechos plásticos en parte de la costa occidental de Sri Lanka, y ha desatado el temor a uno de los peores vertidos en la historia de la isla.
Se trata del segundo incendio en una embarcación en los últimos meses cerca de la costa de Sri Lanka, después de un incidente similar el pasado septiembre en el petrolero «New Diamond», que provocó un derrame de crudo.

MV X-Press Pearl vessel sinks as its towed into deep sea off the Colombo Harbour