Rafael Nadal of Spain leaves the central court after being defeated by his compatriot David Ferrer during their quarter-final match at the Monte Carlo Masters in Monaco April 18, 2014. REUTERS/Eric Gaillard (MONACO - Tags: SPORT TENNIS) TENNIS-MEN/MONTE CARLO | ERIC GAILLARD

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Diez años después de su primer enfrentamiento y de la única victoria sobre tierra de sus 26 duelos, el español David Ferrer venció al mallorquín Rafael Nadal, por 7-6 (1) y 6-4 en los cuartos de final del torneo de Montecarlo. Así, Ferrer se enfrentará en semifinales contra el suizo Stanislas Wawrinka, campeón del Abierto de Australia, que derrotó al canadiense Milos Raonic, por 7-6 (5) y 6-2.

Ferrer aprovechó su oportunidad y en dos horas y 13 minutos logró lo que parecía imposible, ganar al ‘Rey de la Tierra’, y en uno de sus territorios sagrados, donde se ha coronado ocho veces campeón y donde con la de ayer solo ha doblado la rodilla en tres ocasiones. Nadal cedió la primera en la tercera ronda de 2003 contra el argentino Guillermo Coria, en la primera intervención de Rafael en este torneo y su más temprana salida del mismo, y luego en la final del pasado año contra el serbio Novak Djokovic. Por primera vez en nueve años, Nadal no estará en la final del Principado.

Los 44 errores no forzados de Nadal, por los 28 de Ferrer decidieron el duelo. También el saque del ‘manacorí’, perdido en cuatro ocasiones. Sin esa ayuda, y con la falta de ritmo de Rafa, lento en algunas ocasiones, era muy difícil afrontar la mayor rapidez de piernas de David, y su decisión con la derecha.

Fortaleza

Los inicios del partido ya hacían prever un duelo épico. Quince minutos y 25 segundos duró el interminable tercer juego, en el que Ferrer tuvo oportunidad de marcar el 3-0. Los intercambios se hacían más largos y siempre desde el fondo, rotos en contadas ocasiones por dejadas casi siempre ganadas por Ferrer.

Nadal jugó un desempate desastroso y cedió el primer set en una hora y 25 minutos, solo siete minutos menos que los que Djokovic había invertido para ganar sus dos primeros partidos esta semana en el Principado.

Ferrer salía muy reforzado de este desempate y Nadal cedía un primer set en tierra en un juego corto, desde hace tres años (contra el italiano Lorenzi en la segunda ronda de Roma). Se esperaba su reacción pero no llegaba, y David se situó con un cómodo y esperanzador 5-2 y servicio.

Fue entonces cuando a ráfagas, Nadal soltó el brazo y llevó la inquietud al lado de Ferrer al acortar 5-4, pero de nuevo David volvió a sacar para ganar el partido y no esta vez no falló.

Atrás quedan ya las derrotas de Ferrer ante Nadal en ocho finales en tierra, las cinco semifinales y los cuatro cuartos perdidos en esta superficie. David había cortado en seco la racha de 30 victorias seguidas de Rafa sobre tierra, y en sus duelos personales las 17 que el de Manacor le había infligido sobre esta superficie.

«Ha sido una larga espera», concluyó Ferrer a pie de pista. Una derrota que supone una gran oportunidad para que Djokovic reduzca diferencias con Nadal, que se deja en Montecarlo 420 puntos (defendía los 600 de la final), en el objetivo del serbio de recuperar el número uno.

Candidatos

Novak Djokovic y Roger Federer se medirán en una de las semifinales, después de que ambos escapasen ante el español Guillermo García López y el francés Jo-Wilfried Tsonga. Djokovic necesitó dos horas y 11 minutos para doblegar a García López, tercer español que le salió al paso, por 4-6, 6-3 y 6-1. Federer doblegó al francés Tsonga, por 2-6, 7-6 (6) y 6-1. En la otra semifinal, Wawrinka y Ferrer buscarán una plaza en la última gran cita.

Resultados: David Ferrer gana a Rafael Nadal (7-6 y 6-4); Stanislas Wawrinka a Milos Raonic (7-6 y 6-4); Roger Federer a Jo-Wilfried Tsonga (2-6, 7-6 y 6-1) y Novak Djokovic a Guillermo García López (4-6, 6-3 y 6-1).