Djokovic sobrevive a Zverev y se cita con el sorprendente Karatsev

| Melbourne (Australia) |

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Novak Djokovic celebra un punto durante su partido ante Alexander Zverev disputado este martes en el Abierto de Australia.

Novak Djokovic celebra un punto durante su partido ante Alexander Zverev disputado este martes en el Abierto de Australia.

ASANKA BRENDON RATNAYAKE

Novak Djokovic se enfrentará en semifinales del Abierto de Australia al ruso y jugador revelación Aslan Karatsev al superar respectivamente al alemán Alexander Zverev y el búlgaro Grigor Dimitrov; mientras que en el cuadro femenino la japonesa Naomi Osaka se cruzará con la estadounidense Serena Williams al imponerse a la taiwanesa Su-Wei Hsieh y la rumana Simona Halep en sus partidos.

Djokovic estuvo más liberado de sus dolores abdominales en su victoria sobre el alemán Alexander Zverev por 6-7(6), 6-2, 6-4 y 7- 6(6) y dejó escapar su rabia y frustración para alcanzar en un gran momento de forma las semifinales, donde se enfrentará contra el ruso y jugador revelación del torneo Aslan Karatsev.

«Necesito tiempo para calentar estando en estas condiciones. He tenido mucho suerte de conseguir ese ‘break’ en el tercero y a partir de ahí he mejorado mucho», comentó tras la conclusión de un encuentro que superó las tres horas y media.

El primer clasificado mundial alcanzó las semifinales en Melbourne Park por novena vez e igualó al australiano John Bromwich en la tercera posición de una clasificación liderada por el suizo Roger Federer que cuenta con 15 presencias.

En competición Grand Slam, firmó su presencia número 39 en semifinales en una clasificación que también está liderada por Roger Federer (46) y en la que Rafael Nadal (2) ocupa la tercera posición con 35 participaciones.

Perdonó el joven alemán hasta en dos ocasiones después de perder el liderato en el marcador con una rotura de ventaja en el tercer y cuarto set.

El propio Djokovic perdió las esperanzas en la tercera manga como consecuencia de la solvencia del sexto cabeza de serie, y recibió una advertencia por romper la raqueta en pedazos tras ceder el segundo juego del parcial con su servicio.

No aprovechó la situación Zverev y acabó perdiendo el tercer set por 6-4 al encajar cinco juegos de forma consecutiva.

Lo mismo sucedería en el que sería el último set: Zverev no pudo preservar la ventaja obtenida tras un temprano 'break' y el serbio acabó imponiéndose por galones en un emocionante juego de desempate que se apuntó por 8-6.

El gran servicio del alemán no funcionó como acostumbra después de que el serbio se apuntara con 23 saques directos dos más que su rival, y con uno de ellos cerró el encuentro, a lo campeón.

«No lo había visto jugar nunca antes. Muy fuerte físicamente, se mueve muy bien. Tiene un gran revés», advirtió sobre el potencial de su siguiente rival Karatsev.

El ruso procedente de la previa Aslan Karatsev hizo historia al convertirse en el primer jugador en la Era Open en alcanzar las semifinales de un Grand Slam en su debut con su victoria sobre un Grigor Dimitrov (19) lesionado, por 2-6, 6-4, 6-1 y 6-2.

«Es un sentimiento increíble. No sabía que él estaba lesionado antes de empezar. Al principio estaba un poco nervioso», comentó tras confirmarse como el quinto jugador en la Era Open en superar los cuartos de final después de haber accedido al cuadro final desde la fase previa.

Por su parte, el búlgaro se vio impedido por una lesión de espalda que empeoró en el segundo tramo de un segundo set que fue por delante hasta el 4-3.

La representación rusa contará con dos jugadores en las semifinales como consecuencia de que uno de los partidos de cuartos de final enfrentará a los compatriotas Daniil Medvedev (4) y Andrey Rublev (7).

El jugador revelación Karatsev se convirtió también en el jugador con ranking más bajo en acceder a unas semifinales en Melbourne Park desde que el estadounidense McEnroe, que ocupaba la misma posición que el ruso en la lista ATP (114º), se quedara a un paso de la final en 1991.

En el cuadro femenino, la japonesa Naomi Osaka se convirtió en la primera semifinalista del Abierto de Australia tras anular el inteligente juego la taiwanesa Su-Wei Hsieh, al llevarse un cómodo encuentro por 6-2 y 6-2 que superó ligeramente la hora de duración.

«Me hace sentir muy calmada el hecho de ir superando momentos delicados a lo largo de la competición», comentó tras su victoria.

Advirtió en su última última rueda de prensa y cumplió con sus augurios al explicar que se lo pasaría muy bien si era capaz de no desesperarse con el juego poco ortodoxo de la taiwanesa.

Osaka mantuvo la calma y deshizo cualquier maniobra táctica de la experimentada Hsieh al conectar 22 golpes ganadores y cometer tan sólo catorce errores no forzados.

Bordó un camino impecable hacia las semifinales tras despedir en rondas previas a la rusa Anastasia Pavlyuchenkova, la francesa Caroline Garcia, la tunecina Ons Jabeur (27), la española Garbiñe Muguruza (14) y la taiwanesa Hsieh.

La japonesa tendrá la oportunidad de repetir la hazaña lograda en 2019 cuando consiguió hacerse con el título tras vencer en una complicada final a tres sets a la checa Petra Kvitova (9).

Su siguiente escollo, Serena, venció con contundencia a la rumana Simona Halep (2) por un doble 6-3.

«Ha sido mi mejor partido en lo que llevamos de torneo. Sabía que tenía jugar un partido y estoy muy contenta por ello», explicó tras cerrar su pase en un partido que duró hora y media.

Serena se situó después de su pase a semifinales a tan sólo dos partidos de igualar el récord de la australiana Margaret Court como jugadora con mayor número de títulos Grand Slam (24).

La veterana tenista estadounidense de 39 años fue la encargada de dictar el ritmo del partido, después de ejecutar 24 golpes ganadores y cometer 33 errores no forzados, para someter el servicio de una Halep que tuvo serios problemas para mantener el saque tras recibir seis roturas.

Serena cuenta con un cara a cara desfavorable (1-2) con su próxima rival, la japonesa Osaka, quien se impuso también en el duelo más importante que han mantenido hasta la fecha: la final del Abierto de Estados Unidos de 2018.

«Ella es un ejemplo a seguir. Tengo muchas ganas de ver cómo respondo en un partido tan importante», comentó la menor de las Williams respecto a Osaka.

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