El Barça busca reivindicarse en su estreno en la Champions

Los azulgranas quieren resarcirse de la dolorosa derrota que sufrieron el sábado ante el Hércules

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Sin tiempo de asimilar su inesperado tropiezo ante el Hércules en la Liga, el Barcelona debuta esta noche en la Liga de Campeones (20.45 horas, La Primera) ante el Panathinaikos griego, un viejo conocido del conjunto azulgrana que siempre ha perdido en el Camp Nou. Esta será la tercera vez que el Panathinaikos visite el estadio del Barça en la máxima competición continental. En las dos anteriores ocasiones se impusieron los catalanes, con un balance global de ocho goles a favor y sólo uno en contra.

El primero de esos partidos se disputó la temporada 2001-02. Barça y Panathinaikos quedaron emparejados en los cuartos de final de la 'Champions' y los griegos habían vencido 1-0 en Atenas el partido de ida. Por si fuera poco, se adelantaron también en la vuelta, lo que obligó al conjunto que entonces dirigía Carles Rexach a remontar la eliminatoria con goles dos goles de Luis Enrique y uno de Saviola (3-1).

París

En el camino a la final de París el Barça se encontró de nuevo al Panathinaikos en la fase de grupos de la temporada 2005-06. Entonces, los de Frank Rijkaard lograron la clasificación matemática en el cuarto partido de la liguilla con una goleada (5-0) a los griegos, con tantos de Eto'o (3), Messi y Van Bommel.

Para el partido de esta noche, el técnico barcelonista, Pep Guardiola, no dará descanso a ninguno de sus titulares. Puyol y Sergio Busquets, quienes no jugaron ante el Hércules, volverán al once. Igual que Xavi y Alves, que empezaron en el banquillo ante el conjunto alicantino.

Mascherano podría volver a ocupar el pivote defensivo, lo que desplazaría a Busquets hasta la posición de interior y posibilitaría que Iniesta avanzase su posición hasta la punta izquierda del ataque. Guardiola espera que la derrota del pasado sábado ante un recién ascendido (0-2) en el torneo doméstico sirva para que sus jugadores no se duerman en el debut europeo y se empleen con la máxima intensidad desde el primer minuto.

Enfrente tendrá a un Panathinaikos renovado que vuelve a la 'Champions' tras un año de ausencia y que cuenta en sus filas con viejos conocidos de la afición española, como el extremo Luis García (Barca y Atlético de Madrid), el lateral Giourkas Seitaridis (Atlético de Madrid) o el central Josu Sarriegi (Deportivo Alavés y Athletic de Bilbao).

Además, el campeón griego cuenta con jugadores experimentados como Gilberto Silva o Djibril Cissé y se ha reforzado este verano como los ex del Olympique de Lyon Sidney Govou y Jean-Alain Boumsong.

Bajas

El Panathinaikos, que ha iniciado su andadura en la Superliga griega con un empate y una victoria, llegará al Camp Nou con algunas bajas en defensa, ya que su técnico, Nikos Nioplias, no podrá alinear a Spiropulos y Seitaridis, quienes arrastran problemas físicos. El centrocampista Christodoulopoulos y el delantero Petropoulos también se han caído de la lista de convocados a causa de distintas lesiones.

Por su parte, el Valencia quiere iniciar la fase de grupos de la Liga de Campeones con un triunfo a domicilio ante el debutante Bursaspor en un encuentro que se jugará con un ambiente muy intenso en el Ataturk Stadium de la ciudad de Bursa.

La experiencia del Valencia en competiciones europeas es superior a la del equipo turco, que disputa el torneo por primera vez, pero que llega al partido como líder de la Liga de su país y tras haber acabado por delante de los grandes clubes de Estambul (Fenerbahce, Galatasaray y Besiktas) en el pasado campeonato. Por ello, el Valencia viaja sin ninguna confianza, pero seguro de que una victoria en su debut en el torneo le daría consistencia de cara a los encuentros que debe disputar a continuación ante rivales teóricamente más potentes como el Manchester United o el Rangers.

El técnico valencianista Unai Emery, que no podrá estar en el banquillo por sanción, ha dejado en la capital del Turia a Ever Banega, lesionado, y a Vicente, que arrastra problemas físicos.

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